Αυτό, τουλάχιστον, υποστηρίζει μία νέα έρευνα που δημοσιεύεται  στο περιοδικό βιολογίας «Cell Reports»..με επικεφαλής τον Σατσιντανάντα Πάντα του Ινστιτούτου Salk της Καλιφόρνια, πραγματοποίησαν πειράματα με ποντίκια και διαπίστωσαν ότι, όταν είναι ελαττωματικά τα γονίδια που συγχρονίζουν την όρεξη με τον ύπνο, τότε προκύπτει μια διαταραχή, που οδηγεί σε αλλαγή των ωρών φαγητού, σε υπερκατανάλωση τροφής και, αναπόφευκτα, σε παχυσαρκία.

Πρόσφατα, το σύνδρομο ταξινομήθηκε επίσημα ως διαταραχή διατροφής, αλλά η αιτία του παραμένει άγνωστη, αν και η νέα μελέτη δίνει μια πιθανή βιολογική εξήγηση, που είναι αμφίβολο κατά πόσο ισχύει για όλους όσοι έχουν αυτή την τάση.

Περίπου το 1% έως 2% των ανθρώπων εκτιμάται ότι έχει την συνήθεια να ξυπνάει για να φάει τη νύχτα. Οι άνθρωποι υποβάθμιζαν το σύνδρομο νυχτερινής διατροφής ως μη πραγματικό, επεσήμανε ο Πάντα και τόνισε ότι η νέα μελέτη ανοίγει πλέον ένα νέο πεδίο ερευνών σχετικά με τον τρόπο που ρυθμίζεται στον οργανισμό ο κύκλος ύπνου-φαγητού.